The Long Tail & PVR

In October 2004 I read a very interesting article in Wired magazine: “The Long Tail“.

This concept quickly became a buzzword and a highly recommended book.

The Long Tail is pointing out new consumer patterns as Amazon and other online reatilers are offering an unlimited choice of new and old records, book and other forms of digital media. This opens up for a totally new breed of business ideas!

Some quotes:

  • Make everything available.
  • In the Long Tail economy it’s more expensive to evaluate than to release. Just do it!
  • You can compete with free.
  • Hits still matter.

I found a blog about The Long Tail, where in this posting another of my favorite topics are discussed: digital TV systems for the home enabling you to record and time-shift TV programs etc, PVR, (Personal Video Recorder).
Read the comments and you realize that this is changing the TV as a medium.

Note: I wrote this in 2005, much has happened since then, further strengthening these trends.

Befria dig från TV-tablåerna!

Det skrivs fortfarande insändare om att TV-program sänds på fel tidpunkter; “Jag ska upp tidigt så jag kan ej se UR som sänds vid midnatt”. VHS har funnits i 30 år, men folk orkar inte leta fram band och programmera inspelningar.

Men en mycket smartare lösning har funnits i åratal i bla USA och England: boxar med hårddisk som kan spela in och av TV-program, de kallas för PVR (Personal Video Recorder) eller DVR (Digital Video Recorder). Finns inget svenskt uttryck ännu, förutom otympliga “hårdiskinspelare”.

Vad kan en PVR? Allt som en VHS-video kan, fast med mycket bättre bild- och ljudkvalitet och en rad andra finesser:

  • Den kan spela in och av samtidigt, vilket gör att man kan pausa en direktsändning. Om telefonen ringer trycker man på paus så påbörjas inspelning. När man kommer fortsätter man att titta från den tidpunkt man pausade. Samtidigt fortsätter inspelningen tills det aktuella programmet är slut så att man kan se hela programmet.
  • Man behöver inte leta fram ett tomt videoband när det kommer ett intressant tv-program. Hårddisken har en kapacitet på minst 40 tim TV-tid, mycket mera än DVD.
  • Man kan spola förbi reklamen. Om man spelar in ett program så börjar man helt enkelt att titta en kvart eller så efter att det börjat, och när reklamen kommer så snabbspolar man förbi den.
    Detta är en rysare för TV-bolagen som lever på reklam, men de kommer så klart att hitta andra sätt att sända reklam.

Varför marknadsförs inte dessa i Sverige? Jag har bara sett en enda artikel i svensk massmedia, i gårdagens SvD Näringsliv. I artikeln säger chefen för TV5 “Tv är ett passivt medium. Jag tror att de flesta personer tycker om att någon annan komponerar deras tablå.”

Men vill vi verkligen det? Jämför med musikbranschen, där iTunes blivit en stor succé till stor del därför att folk gillar att inte behöva köpa en hel CD utan kan köpa låtarna styckvis och enkelt skapa sina egna spellistor. Här tror jag att det finns stora möjligheter för den aktör som förstår att utnyttja denna trend. Men branschen verkar sticka huvudet i sanden för att slippa se hotet. Än mindre ser dom de nya revolutionerande affärsmöjligheterna!

Den ledande PVR-boxen i USA heter TiVo som kom år 1999 och anses ha revolutionerat TV-tittandet. Där säger man inte att man har spelat in ett TV-program, man säger att “I Tivoed it” för att markera att det är så mycket mera. Med TiVo kan man med en knapptryckning spela in en hel tv-serie utan att behöva hålla reda på när avsnitten sänds. Man kan även spela in alla program med en viss skådespelare, eller alla program om hundar etc.

TiVo har börjat med egen reklam som anpassas till tittaren och laddas ner till hårddisken och experimenterar även med reklamskyltar som bara visas medan man snabbspolar (!).

Nu är det hög tid för mig att köpa mig en egen PVR!

(skrev detta 2005, och har sedan dess fullständigt förändrat mitt sätt att se på TV och video på flera olika sätt.)