Do you want online support before-during-after your doctor’s visit?

A vision about supporting
the entire healthcare visit process
for both patients and doctors

Swedish version

Before your visit

Imagine that you have a health problem that you want to book an appointment for at a medical clinic.
You pull out your smartphone and go online to book an appointment. Then a question pops up: “We recommend you to fill in this questionnaire before your appointment so that the doctor has a better view of you needs.”
So of course you accept this and spend a couple of minutes filling in an interactive health survey that helps you understand the probable cause of your health problem. The survey then gives you useful information and advice on what you can do yourself and advice about seeking the right type of healthcare, based on your condition.
If your survey answers indicate that you are at risk of developing some form of chronic disease, you are also asked to go through an interactive screening survey for that.
Based on your identified health problem, the system also suggests that you should take some blood tests so that the doctor can see the results during your appointment. The system automatically generates a lab remittance, so that you can go anytime to a test center and take your tests. A few hours later you get a text message: “Your lab tests are now ready, log in here to see the results”.
In your lab results, you can see how your values have changed over time, read about what they indicate and what you can do to optimize the values.
A summary of your health surveys and lab tests are automatically available to your doctor during your visit.

During your visit

When you meet your doctor, the two of you sit down with an iPad that is showing your summary.
As you go through the results together, the doctor can directly on the iPad verify your disease history and earlier medications. The doctor can also show short videos explaining possible types of treatments. When needed, the decision support system in the iPad also recommends examinations, medication and remittance to a specialist. All this is easily done during the course of a regular doctor’s visit.

After your visit

At the end of your visit you get a printed summary, in the language of your choice. It is also sent to you as a link in a text message or email, so that you easily can share the summary with your family if you want to.
  • What is the plan that we agreed on? (goals we set, what medications should I take, when and how?)
  • What shall I, as a patient, do? (advice on diet and exercise, time for the return visit)
  • Information about my treatment (links to information pages, videos)
  • Who shall I contact if I have questions, and how?

Why is this not widely used today?

Many of us appreciate mobile apps and digital services that support various processes in other service sectors, such as banking, travel and online shopping.
There are no insurmountable, technical obstacles to implementing a comprehensive digital service like this for most types of pre-booked healthcare visits today. There also should not be any economical barriers, as the investment needed to build and manage these types of digital services is extremely small compared to the enormous cost savings and health benefits they enable for the whole healthcare process.
Some parts of the described services already exist in some places, but they are not spread nationally and most often they are only used in small, local pilot projects.
There is a need to change the roles so that the patients get the tools necessary to become more engaged in the healthcare process already from the start, and the doctors act more like coaches and knowledge brokers. This role transition is necessary for the healthcare system, and it is beneficial to everybody.
See also my post What is eHealth?

Vill du ha digitalt stöd före-under-efter ditt nästa vårdbesök?

En vision om hur hela vårdbesöks-processen kan stödjas
för både patienter och läkare

English version

Före besöket

Föreställ dig att du har ett hälsoproblem som du vill boka ett läkarbesök för att utreda.
Du tar fram din mobil och går in på webben för att boka en tid på din läkarmottagning.
Då kommer frågan upp “Vi rekommenderar att du besvarar några frågor här inför ditt bokade besök, så att doktorn har bättre underlag om dina behov.”.
Du svarar givetvis ja och får upp en interaktiv hälsoenkät som på några minuter, med några frågor och följdfrågor, hjälper dig att ringa in vilken grundtyp av besvär som du troligen har. Enkäten ger dig sedan information och råd om vad du kan göra själv och om du behöver sök någon typ av vård.
Om dina svar indikerar att det finns risk för att du håller på att utveckla någon typ av kronisk sjukdom så kommer det även upp screening-formulär för det. Sådana screeningtjänster finns redan, bland annat inom reumatism där jag varit engagerad i Ontilederna, några till är på väg för andra sjukdomar.
Baserat på dina svar föreslår systemet även att du ska ta några blodprover innan, så att läkaren kan ha resultaten redan vid ditt första besök. Systemet genererar automatiskt en labremiss så att du kan gå iväg när du vill till valfri mottagning och ta provet. Strax efteråt får du ett SMS: “Dina labprover är nu klara, du kan logga in här för att se resultatet”.
I resultatlistan kan du se hur dina värden förändrats över tiden, läsa om vad de innebär och vad du själv kan göra för att optimera värdena. En sammanställning av dina hälsoenkäter och dina labprover finns automatiskt tillgänglig för din läkare inför ditt bokade besök. PEP, Patientens Egen Provhantering, är en sådan tjänst som ska lanseras under 2016.

Under besöket

När du kommer till doktorn så sätter ni er med en läsplatta där din sammanställning visas.
Ni går igenom den tillsammans, läkaren kan direkt på läsplattan verifiera din sjukdomshistoria och tidigare medicinering. Läkaren kan även visa korta filmer som förklarar tänkbara typer av behandlingar och tips på egenvård som du kan göra själv. Vid behov rekommenderar beslutsstödet i läsplattan undersökningar, medicinering och remiss till specialist.
När ni är överens om en vårdplan så skapar systemet strukturerade underlag för recept och remiss. Allt detta görs under tiden för ett normalt vårdbesök.

Efter besöket

I slutet av ditt besök får du en utskriven sammanfattning av besöket, på det språk som du har valt. Sammanfattningen skickas även som en länk via SMS eller email, så att du enkelt kan dela den med dina anhöriga om du vill.
  • Vilken vårdplan har vi kommit överens om? (mål vi har satt upp, vilka läkemedel ska jag ta, samt när och hur?)
  • Vad ska jag som patient göra? (råd om kost och träning, tid för återbesök)
  • Information om min behandling (länkar till informationssidor, filmer)
  • Vem kan jag kontakta om jag har frågor, och hur?

Informationsarkitekten Jonas Söderström beskriver detta mycket väl i en krönika i tidningen Vårdfokus: Jag vill inte titta i backspegeln 

Varför finns inte detta redan idag?

Vi är ju väldigt många som uppskattar appar och digitala tjänster som stödjer olika typer av processer inom andra tjänstesektorer, som banker, resor och ehandel.
Det finns inga oöverstigliga tekniska hinder att införa en sån här tjänst på bred front för de flesta typerna av bokade vårdbesök över hela Sverige redan idag. Det borde inte heller finnas något ekonomiskt hinder, eftersom investeringen i att skapa och driva denna typ av tjänster är mycket liten jämfört med den enorma effektivisering som de ger för hela vårdprocessen.
Ett fåtal deltjänster för detta finns redan här och var i Sverige, men de är inte spridda nationellt och körs bara i liten skala, oftast i lokala pilotprojekt.
Det krävs en viss omställning till nya roller där patienterna får stöd att vara mera delaktiga i processen redan från början och läkarna agerar mera som coacher och kunskapsmäklare. Denna omställning är nödvändig för hela sjukvårdssystemet, och den ger nytta för alla.

Two eHealth Driving Forces

Health care systems around the world are now starting to see several disruptive transformations. One of the most important factors behind this is the rapid development in the emerging eHealth services.

But many citizens, doctors and patients are still asking “But what is eHealth good for, really?”. The reason for this is that is so hard for us to imagine new ways of doing things, new types of services that enable new types of interactions between patients and health care.

The future of health care is already here, but it is very unevenly spread in different countries, regions, hospitals, clinics and various patient groups. But it is obvious that eHealth has many possibilities for both patients and healthcare professionals, mainly driven by two disrupting forces; the smartphone and the possibility of continuous health monitoring.

The Smartphone

Patient empowerment is about enabling patients to engage themselves in their own health care.
The main tool for this is the ubiquitous smartphone, our central and very personal communication device.

It’s about self-care through self-tracking. 
Our smartphones are always with us and contain advanced sensors for fitness and health that can track fitness data such as physical activity and other lifestyle factors as well as medical data like heart rate, gait and much more.

There are also hundreds of thousands of health-related apps to choose from and a quickly growing array of certified medical body sensors that connect wirelessly to the body and upload personal health data for automatic or manual analysis.

Topol

This is a highly recommended book by Dr Eric Topol, notice his spot-on subtitle “The Future of Medicine is in your hands”.

Dr Topol says: “Smartphones will be immeasurably transformative for the future of medicine.”

 

 

A large International survey of adult smartphone users in 14 countries clearly shows that the citizens are already way ahead of our current health care systems:
“80% of consumers want to interact with their doctors on mobile devices. 2/3 would prefer to get medical advice on their mobile devices instead of going to the doctor’s office.”

Continuous Health Monitoring

“When you go see your doctor, they will give you a bunch
of drugs based on how they saw at one single office visit.
Its almost criminal.”
– Eric Dishman, Director Health Innovation, Intel
 .
A major problem with our current healthcare system is that it is based on spot-checks by doctors only when we experience acute health problems, or during yearly routine check-ups.
At all other times, the doctor is unaware of patient’s health and the patient has no access to personal health data for self-care.
The smartphone and connected medical sensors and devices enable us to track health data continuously.
This has never been possible before and it will have tremendous health benefits:
 .

Benefits for everybody

  • Daily health and fitness tracking.
  • Personal learning tool for insights about my wellbeing and what lifestyle choices that work best for me.

Benefits for patients with chronic diseases

  • Personal learning tool for insights about my disease activity and medication effects related to my lifestyle.
  • Prevention of exacerbations by alerting me when critical medical data trends point towards upcoming complications.

With continuous health monitoring, the health care professionals can have a much more coaching role and be instantly available online when personal contact is needed. It also thereby saves a lot of staff resources and enables many patients to stay in their own homes.

So let’s embrace these possibilities! There are several issues and risks involved that need to be considered and changing work methods is always met with resistance. But the current system is not sustainable and if we involve all the stakeholders in this transformation, the results will be worth it!
  
Henrik Ahlen
See also my post: What is eHealth?